Qu'est-ce que le virus de l'herpès équin ?

Le virus de l'herpès équin (EHV) a de nouveau montré sa vilaine tête. Deux cas confirmés d'EHV dans le Somerset, au Royaume-Uni, ont entraîné l'annulation d'événements, car les propriétaires de chevaux ferment leurs portes et confinent leurs chevaux dans leurs enclos pour tenter de combattre la maladie.

Qu'est-ce que le EHV ?

L'EHV est une maladie courante. La plupart des cas sont assez bénins et passent sans trop d'inquiétude. Cependant, dans les cas les plus graves, l'EHV peut provoquer une paralysie et la mort. Le virus de l'encéphalopathie spongiforme bovine peut également provoquer des avortements chez les juments gravides. Il existe trois types courants de THT au Royaume-Uni. Le type 3 est une maladie sexuellement transmissible. Les types 1 et 4 sont aéroportés. Les cas dans le Somerset ont été confirmés comme étant de type 1.

Symptômes de l'EHV

L'EHV peut être difficile à détecter car il peut être confondu avec de nombreuses autres maladies. Certains chevaux ne présentent aucun symptôme, mais peuvent être porteurs de la maladie et en infecter d'autres. Les symptômes comprennent :

  • Malaise général
  • Haute température
  • Toux
  • Écoulement nasal
  • Difficulté à uriner
  • Oscillation

Les juments enceintes peuvent avorter de leur poulain jusqu'à 12 semaines après avoir contracté l'EHV. La plupart des avortements se produisent en fin de grossesse et sont soudains et inattendus, alors que la jument semblait en bonne santé et heureuse quelques heures auparavant. Si vous pensez que votre cheval est atteint du virus de l'encéphalopathie spongiforme bovine, vous devez l'isoler, contacter votre vétérinaire et informer tous les propriétaires de chevaux qui ont été en contact avec le vôtre. La cour doit être fermée, sans que les chevaux puissent entrer ou sortir de la cour. Il n'existe pas de traitement vétérinaire spécifique pour l'EHV. Votre vétérinaire peut prescrire des antibiotiques pour contrôler les infections bactériennes secondaires qui peuvent être présentes. Le principal traitement de l'EHV est le repos et la surveillance d'une éventuelle aggravation des symptômes.

Prévention et contrôle

Les vétérinaires recommandent de vacciner contre le virus de l'encéphalopathie spongiforme bovine les chevaux qui côtoient régulièrement d'autres chevaux en dehors de la cour. Malheureusement, les vaccins ne sont efficaces que contre les symptômes respiratoires de la maladie, et non contre les symptômes neurologiques. Les vaccins ne doivent être administrés qu'à des chevaux en bonne santé. La vaccination des chevaux suspectés d'être porteurs du virus de l'encéphalopathie spongiforme bovine peut aggraver les effets de la maladie. L'EHV est très contagieux. Comme il s'agit d'une maladie aérogène, il est facile pour les chevaux de se la transmettre. Elle peut également être transmise par les chevaux qui touchent des objets qui ont été contaminés par des chevaux infectés. Des mesures d'hygiène simples, comme se laver les mains après avoir caressé un cheval inconnu, sont recommandées.