Courroie de distribution : ce qu'elle est et quand la changer

Introduction

Composant fondamental pour le fonctionnement du moteur, il doit être contrôlé périodiquement. Voyons comment elle fonctionne et quand la remplacer. La courroie de distribution des voitures, des motos et des véhicules commerciaux est fondamentale, car elle régule le bon fonctionnement du moteur. Bien qu'elle soit fabriquée à partir de matériaux plastiques flexibles et qu'elle soit très résistante, elle peut être endommagée et usée. Une maintenance soignée et un entretien régulier protègent la courroie de ces désagréments et permettent de la remplacer par des pièces de rechange appropriées au moment opportun. Découvrons comment fonctionne la courroie, quand elle doit être remplacée et quels sont les signes d'alerte à rechercher en conduisant.

Qu'est-ce qu'une courroie de distribution ?

La courroie de distribution permet de synchroniser les axes du vilebrequin et des cames pour commander les soupapes et les pistons. Elle peut également synchroniser la pompe à eau qui, avec le radiateur, constitue les systèmes de refroidissement du moteur. Il s'agit d'une courroie fermée, qui agit en glissant à l'intérieur de roues spéciales comme une sorte de chaîne de traction, réalisée en matériaux plastiques élastiques et résistants pour supporter les contraintes continues, les tensions et les forts changements de température produits par le moteur en marche. La courroie de distribution est située à l'intérieur du moteur, généralement placée sur le côté droit, mais sa position, sa taille et son format peuvent varier en fonction du modèle de voiture et des constructeurs automobiles.

Courroie de distribution : causes de détérioration

La courroie doit faire l'objet d'un entretien périodique, car l'usure du caoutchouc qui la compose, après un certain nombre de kilomètres et d'années d'âge du véhicule, peut causer de graves dommages au moteur.

La courroie du moteur peut être endommagée pour diverses raisons :

  • L'usure ou le mauvais fonctionnement des paliers du tendeur de courroie 
  • Moteur qui atteint constamment une température excessive 
  • Des poulies qui ne sont pas parfaitement alignées.
  • Présence de corps étrangers qui augmentent la tension lors du déplacement du véhicule, endommageant les tendeurs ;
  • Le non-respect des instructions du fabricant, telles que décrites dans le manuel d'entretien.
  • Utiliser l'embrayage de manière incorrecte.

Mais surtout, la courroie de distribution se détériore à cause d'un kilométrage excessif, sans effectuer de contrôles périodiques réguliers. Parfois, vous pouvez entendre un cliquetis de la courroie de distribution lorsque le moteur chauffe. Ne vous alarmez pas dans ce cas : le bruit peut être causé, pendant les mois froids et humides, par les basses températures des roulements qui maintiennent la courroie en tension. Il est toujours bon que la courroie soit contrôlée par un atelier spécialisé pour s'assurer que les roulements sont en bon état.

Quand et pourquoi changer la courroie de distribution ?

Les courroies peuvent être usées en raison des changements constants de température et des contraintes imposées aux amortisseurs. Si la courroie n'est pas entretenue correctement, elle peut se déchirer. Il est important de lire le carnet d'entretien et d'utilisation du véhicule pour s'assurer du bon fonctionnement de la courroie de distribution. En règle générale, en cas d'utilisation fréquente de la voiture, il convient d'effectuer le remplacement entre 60. Vous pouvez remplacer la voiture entre 60. Si le kilométrage n'est pas fréquent, vous pouvez remplacer la courroie tous les cinq ans.

Le remplacement de la courroie est une opération fondamentale pour éviter des dommages très importants au moteur ; sa lacération peut en effet provoquer la rupture des pistons et des soupapes, du vilebrequin et de la pompe à eau. Les courroies en caoutchouc sont moins chères que les courroies de conception plus ancienne qui étaient en acier. Vous devriez être en mesure d'identifier quelques bruits qui peuvent indiquer un relâchement ou une usure de la courroie de distribution. Cela peut se produire quel que soit le nombre de kilomètres parcourus par votre véhicule. Prenez rendez-vous à l'atelier pour une réparation et un diagnostic.

Comment la courroie de distribution est-elle changée ?

Le changement de la courroie de distribution est complexe, il faut de l'expérience, des dispositifs techniques et des outils spécifiques pour réparer ou ajuster la fermeture des soupapes, alors adressez-vous à un mécanicien professionnel et évitez les tentatives maladroites. Si vous décidez d'essayer vous-même, veuillez à vous référer aux instructions relatives à l'année et au modèle de votre voiture. Il s'agit généralement d'une procédure étape par étape. Le mécanicien débranche la batterie et retire tous les autres accessoires (tels que la pompe de direction assistée et l'alternateur), puis bloque les poulies du vilebrequin et le vilebrequin, retire les bougies de préchauffage et vérifie que les encoches de distribution et le vilebrequin sont correctement alignés.

Il s'agit d'opérations de main-d'œuvre difficiles qui nécessitent beaucoup de compétences et de connaissances. Une courroie mal installée affecte la puissance du moteur, qui peut se déphaser. Vous pourriez mettre en danger la sécurité et le fonctionnement de votre véhicule en essayant de la remplacer vous-même.

Conclusion

Si vous êtes sur le point de partir en vacances, peut-être avec la voiture chargée à bloc, il est conseillé de faire un bon pour vérifier la courroie, les pneus, la suspension, les freins, les balais d'essuie-glace, et de faire le plein d'essence pour profiter du voyage en toute tranquillité.