Cancer de la bouche

La simple évocation des pathologies cancéreuses est parfois vécue comme un véritable tabou. Il est risqué de faire comme si de rien n'était. Il est au contraire essentiel d'en parler pour sensibiliser à la prévention et au diagnostic précoce. Car prévenir, c'est vivre. Plus longtemps et bien. Le cancer de la bouche est la sixième forme de cancer la plus répandue dans le monde. Il est presque toujours causé par la transformation tumorale des cellules de la bouche. Comme celles-ci ont, à l'observation microscopique, l'aspect d'écailles, ces tumeurs sont appelées carcinomes spinocellulaires. On les trouve dans 30 à 40 % des cas sur la langue, 25 à 30 % sous celle-ci, sur le plancher de la bouche et 25 à 30 % dans la zone bordant le pharynx. Les cancers de l'oropharynx représentent cinq pour cent des cancers chez les hommes et un pour cent chez les femmes. Des enquêtes récentes montrent que le pourcentage de femmes est en augmentation.

Le mauvais pronostic est lié à plusieurs facteurs, tout d'abord le stade au moment du diagnostic, souvent avancé. Ce type de cancer est souvent découvert lorsque la masse tumorale a grossi au point de nécessiter des interventions mutilantes. Ces interventions ne sont parfois pas couronnées de succès. Un diagnostic précoce est essentiel pour la survie et pour réduire les complications liées au traitement de la tumeur. Elle peut être traitée avec succès si elle est détectée tôt. Le carcinome oral est généralement précédé d'une altération morphologique de la muqueuse buccale. Il s'agit d'une affection potentiellement maligne. Cela nous fait comprendre l'importance de l'examen dentaire spécialisé pour l'interception d'une éventuelle tumeur encore à un stade précoce.

Les retards de diagnostic dépendent généralement d'une sous-estimation des symptômes, souvent due à une connaissance insuffisante de cette tumeur. Les lésions initiales cliniquement bénignes peuvent être susceptibles de se transformer. Ces lésions sont précancéreuses. Elles se présentent sous forme de plaques ou de taches, de couleur blanche ou rouge, appelées respectivement Leucoplasie et Erythroplachie. Les premiers symptômes d'une tumeur sont souvent indistincts ou ambigus : douleurs légères, brûlures, sensation de corps étrangers et brefs épisodes de saignement. À ce stade, on peut observer de petites plaies ou des gonflements à croissance lente dans la bouche, le cou ou le visage. Il peut également y avoir de petites croûtes ou des taches rouges ou blanches qui saignent.

Au stade avancé, les symptômes du cancer sont plus évidents : saignements fréquents, difficultés à parler, à avaler et à mâcher, halitose. Ce stade se caractérise par des lésions larges, profondes, ressemblant à des cratères, des saignements et des gonflements, parfois en grande quantité, qui peuvent affecter les structures anatomiques adjacentes. Les lésions précancéreuses peuvent se développer lentement avec le temps. Il est donc important de les diagnostiquer tôt et de les faire enlever. Cela permettra de réduire l'incidence et la mortalité. 70 % des cas de cancer de la bouche sont liés au tabagisme et à l'abus d'alcool. Leur combinaison, en particulier, augmente jusqu'à quinze fois la probabilité de développer la maladie. Les cigarettes légères sont tout aussi nocives que les cigarettes ordinaires. Il n'existe pas de moyen plus sûr de fumer. Le fait de mâcher du tabac, et pas seulement de le brûler, est également un facteur de risque, comme le montre l'incidence élevée dans les pays où cette habitude est extrêmement répandue.

Les microtraumatismes continus, causés par des prothèses dentaires inadaptées, des dents ébréchées ou fracturées, ainsi qu'une mauvaise hygiène buccale et des inflammations répétées, sont également fortement associés à l'apparition de ces tumeurs. L'exposition excessive au soleil (ou aux rayons ultraviolets artificiels émis par les lampes solaires et les lits de bronzage) est associée à l'apparition de cancers des lèvres, comme on l'observe chez certaines catégories de travailleurs tels que les pêcheurs, les agriculteurs et les maçons. Un autre facteur de risque à ne pas sous-estimer est la présence de certaines infections, notamment celles causées par le papillomavirus (HPV). Il est essentiel d'inspecter régulièrement sa bouche, surtout après 40 ans et si l'on est exposé à des facteurs de risque. L'auto-examen vise à découvrir la présence de petites excroissances, de taches blanchâtres ou rouges, d'ulcères, de plaies, notamment celles qui mettent longtemps à guérir. Le premier spécialiste à reconnaître les signes du carcinome buccal est le dentiste.

Le traitement

Le traitement du cancer de la bouche se fait par radiothérapie ou chimiothérapie. La tumeur de la cavité buccale est heureusement l'une des plus évitables, d'une part en menant une bonne hygiène de vie, de manière à réduire les facteurs de risque et, d'autre part, grâce à un diagnostic précoce qui augmente la probabilité d'être traité avec un minimum de dommages.

Il est donc recommandé de :

  • ne pas fumer
  • ne pas abuser de l'alcool
  • Protéger ses lèvres d'une exposition prolongée aux UV avec des crèmes solaires
  • maintenir une bonne hygiène buccale
  • Cinq portions de fruits ou de légumes devraient être consommées chaque jour. Les produits de saison sont les meilleurs pour leur teneur en fibres, vitamines et antioxydants
  • observez votre bouche
  • Des contrôles réguliers chez le dentiste

Le cancer de la bouche, s'il est découvert et traité à un stade précoce, avec les thérapies disponibles aujourd'hui, peut être guéri dans plus de quatre-vingt-dix pour cent des cas.